Польза и вред арбуза: от сочной сердцевинки до полосатой корочки

Арбуз — бахчевая культура семейства Тыквенные. Может быть овальной и шарообразной формы с красной, малиновой, реже желтой или розовой мякотью. Отличается желчегонными, антисклеротическими и некоторыми другими полезными для здоровья свойствами.

Фото: Depositphotos.com. Автор: Daxiao_Productions.

Родиной его является Африка. Дикие сорта до сих пор встречаются в пустынных районах ЮАР, Намибии, Ботсваны.

В древние времена это был ценный источник влаги у местного населения и кочевников. Позже о сладких сортах узнали племена, проживающие в долине Нила. Оттуда началось распространение на средиземноморское побережье Африки и далее — в Европу, Среднюю Азию, Индию и Китай.

В России арбузы впервые появились на берегах Волги благодаря поставкам Великого шелкового пути. Долгое время выращивание ограничивалось районами близ Астрахани и Кубанью из-за холодного климата. Сейчас культуру успешно выращивают во многих регионах: в фермерских хозяйствах и на приусадебных участках.

Состав и калорийность

Арбуз богат витаминами, макро- и микроэлементами (натрием, магнием, фосфором, кальцием и небольшим процентом железа).

Антиоксидант ликопин наделяет арбузную мякоть краснотой. На его основе разрабатывают препараты для лечения и профилактики онкологических заболеваний органов пищеварения.

Другие источники этого ценного фитонутриента: томаты, красные грейпфруты и гуава.

При передозировке ликопина наблюдаются аллергические высыпания и зуд. К счастью, содержание этого вещества в составе бахчевой культуры маленькое, что приближает вероятность появления аллергии на арбуз к нулю.

В 100 г арбузной мякоти содержится 25–27 ккал.

Польза для организма

  • Обладает мочегонным действием. В отличие от аптечных препаратов, очищает почки и мочевыводящие пути, не вымывая при этом из организма полезные микроэлементы. Применяется при отеках для выведения лишней жидкости. А при цистите способствует быстрому очищению почек и мочевого пузыря.
  • Прекрасно утоляет жажду, поскольку на 90 % состоит из воды.
  • Подходит как заменитель сладостей для диабетиков и в умеренном количестве не влияет на уровень сахара в крови.
  • В плодах содержится клетчатка (приблизительно 0,4 г на 100 г). Она ускоряет работу кишечника и обменные процессы, поэтому будет полезна людям с хроническими запорами. Вместе со скопившимися продуктами переработки пищи организм очистится от шлаков и токсинов.
  • Благодаря желчегонной функции большие порции (до 3–5 кг мякоти в сутки) рекомендуют при болезни Боткина, холецистите, циррозе, отравлении.
  • Фолиевая кислота стимулирует мозговое кровообращение, способствует улучшению памяти. При регулярном употреблении снижается холестерин в крови, уменьшается риск сосудистых болезней и инсульта.
  • Арбузные антиоксиданты замедляют старение клеток, улучшают состояние кожи, волос, ногтей. Не зря арбуз называют «ягодой молодости».

Вред и противопоказания

Современные технологии выращивания арбузов отрицательно сказываются на их качестве. Для быстрого роста и богатого урожая применяют химические удобрения.

У людей со слабым ЖКТ нитраты могут вызвать рвоту, расстройство кишечника, повышение температуры, слабость. Это особенно опасно для детей и пожилых людей.

Противопоказания:

  • хронические заболевания органов пищеварения;
  • мочекаменная болезнь (мочегонное действие может вызвать движение камней);
  • понос;
  • поздние сроки беременности.

Арбузная диета

Арбуз из-за сравнительно низкой калорийности пользуется популярностью среди диет для быстрого сброса веса.

Самыми щадящими считаются разгрузочные дни. Обычно это один день в неделю, когда рацион ограничивается потреблением арбуза, зеленого чая и воды.

Чтобы рассчитать суточную норму, достаточно свой вес разделить на 10. Полученная цифра и будет полезной нормой продукта. К примеру: вес 53 кг делим на 10, получаем 5,3 кг. Это дневная порция арбузной мякоти.

Существуют диеты длительностью 3, 5, 7, 10 дней. В некоторых меню допускается разбавление рациона черным хлебом, рисом, кофе без сахара. Такую еду сложно назвать сытной и разнообразной, поэтому мало кто выдерживает более 5 дней.

Надо учитывать: первые 2–3 дня вес будет уходить за счет потери жидкости.

В целом диета позволяет сбросить до 7 кг. Но сброшенные килограммы могут вернуться так легко, как и ушли.

Для долгосрочного похудения больше подойдут разгрузочные дни: меньше стресса для организма, и очистка от шлаков обеспечена.

Для здоровья беременных и детей

Арбуз беременным женщинам будет полезен по следующим причинам.

  • Содержит фолиевую кислоту, которая благоприятно влияет на развитие плода.
  • Клетчатка в арбузной мякоти устраняет запоры, нередко беспокоящие будущую маму.
Осторожно! На последних месяцах арбуз противопоказан. Растущий плод сдавливает ближайшие органы, в том числе мочевой пузырь. Женщине приходится посещать туалет чаще. Употребление ягоды только усилит нагрузку на почки и мочевой пузырь.

Детям до 2–3 лет также не разрешено давать арбуз во избежание аллергических реакций и проблем с пищеварением.

Арбузные корки

Применение в народной медицине

Кожуру принято выбрасывать, ведь мало кто догадывается о ее целебных свойствах.

Из арбузных корок делают слабительные, мочегонные и желчегонные отвары и настои для:

  • лечения заболеваний почек, печени, желчного пузыря;
  • растворения камней в почках;
  • снятия отечности;
  • выведения солей из организма;
  • избавления от запоров.

Кожуру не обязательно варить. Можно сушить и делать цукаты или измельчать в порошок для добавления в пищу. Сырье сушат на солнце, в специальной сушилке или духовке.

  1. Порошок для очищения почек готовят из обезвоженного верхнего слоя корки. Употреблять его нужно 3 раза в день по 1 ч. л., запивая водой.
  2. При заболеваниях желчного пузыря подойдет настойка: 100–200 г высушенных корок залить 1 л кипятка и настоять около часа. Пить в течение дня по стакану за один прием.
  3. При ожирении 2 ч. л. натертой свежей мякоти залить стаканом кипятка, настоять полчаса. Принимать 3 раза в день.
  4. Используют для наружного применения при головной боли — в свежем виде прикладывают к вискам, при болях в суставах прикладывают к местам воспаления.
  5. Перетертую белую часть корки используют при солнечных ожогах и в качестве масок для лица.

Варенье из арбузных корок

Для классического рецепта понадобится:

  • по 1 кг сахара и корок;
  • около 600 мл воды;
  • лимон и апельсин;
  • кардамон, ванилин, корица по вкусу.

Способ приготовления:

  1. Удалите зеленую часть, оставив только белую полоску под коркой.
  2. Порежьте произвольными кусочками.
  3. Вскипятите воду, всыпьте сахар, добавьте сок лимона и апельсина.
  4. Варите до полного растворения сахара.
  5. Залейте получившимся сиропом корки и поставьте на огонь.
  6. После закипания подержите на огне около 10 минут.
  7. Остудите, поварите 10 минут и снова остудите.
  8. Повторяйте до тех пор, пока варенье не приобретет желаемую консистенцию.
  9. Разлейте по стерильным баночкам и закатайте.

Чем опасны?

Корки арбуза, выращенного не в сезон естественного созревания, могут навредить здоровью. Поэтому покупать ягоду как для еды, так и для лечения желательно с середины августа.

Непригодны экземпляры с избытком нитратов, которые скапливаются как раз ближе к кожуре.

Настои и кашицы необходимо готовить каждый день свежие, поскольку хранение в холодильнике недопустимо!

Выбор и хранение

  • Хвостик у спелого арбуза сухой.
  • Гладкая, глянцевая мякоть неестественно яркого красного цвета — признак нитратов. Опустите кусочек в воду: если она покраснеет, без нитратов не обошлось.
  • Если арбуз вызревал естественным путем на грядке, на месте касания плода с землей останется пятно. У хорошего спелого «пузатика» пятно желтого цвета.

Реальный уровень нитратов может показать только лабораторное исследование. Поэтому у добросовестного продавца должно быть заключение, что его продукция прошла анализ и безопасна для здоровья.

Лучшие сорта, которые стоит попробовать

  • «Астраханский» — самый распространенный сорт на территории России, Украины и Беларуси. В сезон на него приходится до 80 % продукции рынков и магазинов.
  • «Фотон» — небольшого размера, продолговатый, с нежной мякотью. Средний вес — 3–5 кг.
  • «Огонек» — маленький (до 3 кг) с ярко-красной мякотью и темной, без полосок кожурой.
  • «Подарок солнца» — находка для истинного гурмана. Отличается желтой окраской с выраженными полосками.
  • «Лунный» — небольшие плоды с желтой мякотью.
  • «Чарльстон грей» — вытянутые крупные плоды светло-зеленого цвета без полос и пятен.

В США распространены так называемые бессемянные арбузы, которые, по сути, являются стерильными гибридами. Насколько полезны такие ягоды — большой вопрос.